Inked mumier, som länkar tatuerare med sina förfäder

I tusentals år var tatueringar mer än bara kroppsdekoration för inuitter och andra inhemska kulturer. De fungerade som symboler för tillhörighet, betecknade ritualer för vuxen ålder, kanaliserade andliga övertygelser eller tilldelade befogenheter som kunde påkallas när de föder eller jagar.

När forskare hittar fler tatueringar på bevarade rester från inhemska kulturer, drar konstnärer som lever idag från dem för att återuppliva kulturella traditioner. (Paul Atwood/The New York Times)

Skrivet av Krista Langlois



På 1970-talet snubblade jägare över åtta 500 år gamla kroppar som bevarats av det arktiska klimatet nära Qilakitsoq, en övergiven inuitboplats i nordvästra Grönland. Senare, när forskare fotograferade mumierna med infraröd film, gjorde de en spännande upptäckt: Fem av de sex honorna hade tuffa linjer, prickar och bågar tatuerade i ansiktet.



I tusentals år var tatueringar mer än bara kroppsdekoration för inuitter och andra inhemska kulturer. De fungerade som symboler för tillhörighet, betecknade ritualer för vuxen ålder, kanaliserade andliga övertygelser eller tilldelade befogenheter som kunde påkallas när de föder eller jagar. Men från och med 1600 -talet stoppade missionärer och kolonister med att civilisera ursprungsbefolkningen tatueringar i alla utom de mest avlägsna samhällena.



vad är det för små vita insekter som flyger runt
På ett foto från Robert Hubner, ett gammalt nordamerikanskt tatueringsverktyg som används av Pueblo i sydöstra Utah. (Robert Hubner/Washington State University via New York Times)

Praktiken försvann så grundligt på Grönland att Maya Sialuk Jacobsen, som tillbringade sin barndom där, arbetade i ett decennium som en tatuerare i västerländsk stil innan hon insåg att hennes inuitförfäder också hade varit tatuerare, om än av en helt annan karaktär.

Idag använder Sialuk Jacobsen historiska dokument, artefakter och Qilakitsoq -mumierna - av vilka flera visas nu på Grönlands nationalmuseum - för att undersöka traditionella inuitstatueringar. Sedan räcker hon med att sticka eller sy mönstren på ansikten och kropparna på inuitkvinnor och ibland män och hjälper dem att få kontakt med sina förfäder och återta en del av deras kultur.



Jag är väldigt stolt över att tatuera en kvinna, sa hon. När hon träffar sina förmödrar i nästa värld blir det som att titta i en spegel.



Utan det fysiska rekord som lämnats av gammal tatuering skulle moderna utövare som Sialuk Jacobsen ha lite bevis för att styra deras arbete. Lyckligtvis, när fler inhemska tatuerare runt om i världen återuppstår förlorade traditioner, spårar en liten grupp arkeologer tatueringar genom tid och rum och avslöjar nya exempel på sin roll i historiska och förhistoriska samhällen. Tillsammans visar forskarna och konstnärerna att suget att bläcka våra kroppar är djupt rotat i det mänskliga psyket, som spänner över hela världen och talar över århundraden.

Sätt nålen på skivan



Fram till nyligen ignorerade västerländska arkeologer i stort sett tatueringar. På grund av dessa forskares ointresse katalogiserades verktyg som gjorts för att knacka, peta, sy eller klippa människohud som sömnad eller syl, medan tatuerade mumier betraktades mer som föremål för fascination än vetenskapliga exemplar, säger Aaron Deter-Wolf, en förhistorisk arkeolog vid Tennessee Division of Archaeology och en ledande forskare inom tatueringens arkeologi.



Även när den 5.300-åriga kroppen av Ötzi ismannen återhämtades från de italienska alperna 1991 med synliga tatueringar, föreslog vissa nyhetsrapporter då att markeringarna var bevis på att Ötzi förmodligen var en kriminell, sade Deter-Wolf. Det var väldigt partiskt.

Men eftersom tatueringar har blivit mer vanliga i västerländsk kultur har Deter-Wolf och andra forskare börjat undersöka bevarade tatueringar och artefakter för att få insikter om hur tidigare människor levde och vad de trodde.



En undersökning från 2019 av Ötzis 61 tatueringar tecknar till exempel en bild av livet i kopparålders Europa. Prickarna och streckarna på mammas hud överensstämmer med vanliga akupunkturpunkter, vilket tyder på att människor hade en sofistikerad förståelse för människokroppen och kan ha använt tatueringar för att lindra fysiska sjukdomar som ledvärk. I Egypten, Anne Austin, en arkeolog vid University of Missouri-St. Louis har hittat dussintals tatueringar på kvinnliga mumier, inklusive hieroglyfer som tyder på att tatueringarna var förknippade med gudinnadyrkan och helande. Denna tolkning utmanar 1900-talets manliga forskares teorier om att kvinnliga tatueringar helt enkelt var erotiska dekorationer eller var reserverade för prostituerade.



Den vetenskapliga studien av tatuerade mumier inspirerar också utövare som Elle Festin, en tatuerare av filippinskt arv som bor i Kalifornien. Som medgrundare av Mark of the Four Waves, ett globalt samhälle med nästan 500 medlemmar av den filippinska diasporan som förenats genom tatuering, har Festin tillbringat mer än två decennier för att studera filippinska stamtatueringar och använda dem för att hjälpa dem som bor utanför Filippinerna att återknyta kontakt med sina hemland. En av hans källor är eldmumierna-människor från stammarna Ibaloi och Kankanaey vars tungt tatuerade kroppar bevarades av långsamt brinnande eld för århundraden sedan.

Om klienter härstammar från en stam som tillverkade eldmumier, kommer Festin att använda mumiernas tatueringar som en ram för att designa sina egna tatueringar. (Han och andra tatuerare säger att bara människor med förfädernas anknytning till kulturen ska få den kulturens tatueringar.) Hittills har 20 personer fått tatueringar av eldmamma.



För andra kunder blir Festin mer kreativ och anpassar gamla mönster till moderna liv. För en pilot, säger han, skulle jag lägga ett berg nedanför, en fregatfågel ovanpå det och mönstren för blixtnedslag och vindar runt det.



5 djur som lever i den tropiska regnskogen

Även om mumierna ger det mest avgörande beviset på hur och var tidigare människor bläckat sina kroppar, är de relativt sällsynta i den arkeologiska historien. Mer vanligt - och därmed mer användbart för forskare som spårar tatueringens fotavtryck - är artefakter som tatueringsnålar gjorda av ben, skal, kaktusryggar eller andra material.

För att visa att sådana verktyg användes för tatueringar, snarare än att sy söm eller läder, replikerar arkeologer som Deter-Wolf verktygen, använder dem för att tatuera antingen grisskinn eller sina egna kroppar och undersöker sedan kopiorna under kraftfulla mikroskop. Om de små slitmönstren gjorda av upprepad piercinghud matchar dem på de ursprungliga verktygen, kan arkeologer dra slutsatsen att de ursprungliga artefakterna verkligen användes för tatueringar.

Festin använder eldmumierna Ibaloi och Kankanaey-människor vars tatuerade kroppar bevarades av långsamt brinnande eld för århundraden sedan-som inspiration. (Nia Macknight/The New York Times)

Genom sådana noggranna experiment skjuter Deter-Wolf och hans kollegor tillbaka tidslinjen för tatueringar i Nordamerika. År 2019 var Deter-Wolf författare till en studie som visade att förfäderna till moderna Puebloan-människor tatuerade med kaktusryggar för cirka 2000 år sedan i det som nu är amerikanska sydväst. I år publicerade han ett fynd som visar att människor tatuerade med nålar av kalkonben i det som nu är Tennessee för cirka 3500 år sedan.

Dion Kaszas, en ungerska, Métis och Nlaka’pamux tatueringsutövare och forskare i Nova Scotia, lär sig att skapa sina egna bentatueringsnålar av Deter-Wolf och Keone Nunes, en hawaiisk tatuerare. Hans mål, sade han, är att komma tillbaka till den förfädernas teknik; att känna vad våra förfäder kände. Eftersom få exempel återstår av Nlaka’pamux -tatueringar använder Kaszas mönster från korgar, keramik, kläder och bergkonst. Forskning från andra kulturer visar att tatueringsdesigner ofta efterliknar mönstren på andra artefakter.

För Kaszas och andra är tatuering inte bara ett sätt att återuppliva ett inhemskt språk som nästan tystas av kolonialism. Det har också förmågan att läka sår från det förflutna och stärka ursprungsbefolkningar för framtiden.

Det arbete våra tatueringar gör för att läka oss är en annan typ av arbete än våra förfäder använde dem till, sa Kaszas. Det är en form av medicin, för människor att titta ner på armen och förstå att de är anslutna till en familj, ett samhälle, jorden.

Bläck tillbaka från randen

Även om människor från många kulturer har återvunnit sitt tatueringsarv under de senaste två decennierna, finns det många andra som helt och hållet har skymdat sitt genom kolonisering och assimilering. När forskare ägnar mer uppmärksamhet åt tatueringar kan deras arbete dock visa fler förlorade traditioner.

Deter-Wolf hoppas att arkeologer i andra delar av världen kommer att börja identifiera tatueringsartefakter med hjälp av den metodik som han och andra nordamerikanska forskare har föregått och driva tillbaka sitt fotavtryck ytterligare. Han övervakar också en online-databas med öppen källkod med tatuerade mumier, avsedd att korrigera populär desinformation och illustrera den geografiska spridningen av sådana exemplar. Listan innehåller mumier från 70 arkeologiska platser i 15 länder-inklusive Sudan, Peru, Egypten, Ryssland och Kina-men Deter-Wolf förväntar sig att den kommer att växa när infraröd bildbehandling och annan teknik avslöjar mer färgad hud på befintliga mumier.

Tillbaka i Grönland hoppas Sialuk Jacobsen att Qilakitsoq -mumierna också har fler hemligheter att ge. Hon uppmuntrar museichefer att undersöka andra delar av mumiernas kroppar, till exempel deras lår, med infraröd bildbehandling. Inuit kvinnor i andra delar av Arktis får lårtatueringar som en del av förlossningsritualer, men medan historiska ritningar visar lårtatueringar på grönländska kvinnor, finns det ännu inga konkreta bevis.

Om Qilakitsoq -mumierna har lårtatueringar kan Sialuk Jacobsen en dag kopiera mönstren till kvinnor från Qilakitsoq -regionen och dra en gräns mellan det förflutna och de kommande generationerna.

Våra tatueringar är väldigt osjälviska, sa hon. De är inte bara för kvinnan som tar emot dem, utan för hennes mormödrar, hennes barn och hela hennes samhälle också.

Denna artikel publicerades ursprungligen i The New York Times.

gurktyper lista med bilder