På gott och ont

En kartläggning av vår inställning till våld, och de långtgående förändringarna i sättet att förstå dess legitimitet.

bokrecension, våld bokrecension, våld en modern besatthet bokrecension, indian express bokrecension, richard bessell bokrecension, richard bessellKämpare från Islamiska staten i ett befäst irakisk säkerhetsstyrka pansarfordon i Mosul, Irak. (Källa: AP)

Bok: Violence: A Modern Obsession
Författare: Richard Bessell
Utgivare: Simon och Schuster
Sidor: 365
Pris: 1 500 Rs



1939 publicerade Norbert Elias The Civilizing Process. Han hävdade att moderniteten kännetecknades av ökande hövlighet och självbehärskning. Som Richard Bessels bok Violence påminner oss, var Elias tvungen att inleda sin bok med att säga att den civilisation som jag talar om aldrig fullbordas och alltid hotas. Ett sekel av folkmord, totalt krig, massvåldtäkt, våldsbrott, statlig tortyr tycktes göra hela idén om en civilisationsprocess till ett sjukt skämt. Ändå har det konstigt nog återkommit argumentet att de flesta former av våld inte har ökat, utan stadigt minskat med tiden. Människor lever säkrare liv än någonsin i mänsklighetens historia. Det mest expansiva fallet gjordes i Steven Pinkers The Better Angels of our Nature, som kombinerade formidabel empirisk data med historisk analys. Pinkers tes ifrågasattes. Många var obekväma med måttet av våld när det gäller andelen offer i förhållande till befolkningen vid den tiden. Kan vi projicera framåt från de senaste 75 årens relativt fredliga historia? Och hur är det med vår potential att orsaka oändligt mycket mer skada?



Bessels bok är ett bidrag till denna debatt. Bessels studie, en historiker av Nazityskland, är inte en empirisk redogörelse för förekomsten av våld. Det är snarare en luftig, läsvärd undersökning av förändrade attityder till våld. Den centrala tesen är att om moraliskt medvetande mäts i delegitimisering av former av våld, så har mänskligheten verkligen gått framåt. Västvärlden, som den här boken täcker, är mer besatt av våldets fel, och detta manifesteras i intima sfärer av livet såväl som politik.



Vi accepterar inte längre våld som offentligt skådespel. Halshuggningen av kroppar som så briljant beskrivs på de inledande sidorna av Foucaults Discipline and Punish är inte längre acceptabel. Faktum är att ISIS förstör vår moraliska fantasi inte på grund av mord, utan för att de återupplivar en praxis med offentligt våldsspektakel. Men det finns också en revolt mot kroppslig bestraffning, föräldrars våld och våld i hemmet. Praxis på nästan alla institutioner, från skolor, familjer, sjukhus, har så att säga blivit mindre straffbara. Det är mer minnesmärke av våldsoffer och mer avsky för att minnas förövare. Krig är fortfarande en realitet i många delar av världen. Men det är svårt att tro att totalt krig, utrotning offentligt kan glorifieras på det sätt som det var under de två världskrigen. Civila offer är fortfarande ett faktum, men de är nu mer misstänkta, moraliskt och ideologiskt, medan maximal skada på civilbefolkningen fram till nyligen öppet legitimerades.

Bessel påpekar att det alltid var känt att social ordning är en nödvändig förutsättning för att begränsa våld. Men paradoxen var att våld alltid erkändes som en nödvändig förutsättning även för att upprätthålla social ordning. Det som har förändrats är det normativa erkännandet av att våld från statens sida måste begränsas. Revolutionärt våld är avlegitimerat på sätt som skaparna av den franska och ryska revolutionen inte ens skulle ha förstått. Bessel är agnostiker i frågan om det faktiskt finns en minskning av våldet. Men han är med eftertryck i påståendet att det har skett långtgående förändringar i sättet att förstå våldets legitimitet. Ja, vi tittar på fler våldsamma program. Som Burke kätterskt hade föreslagit, är terror en passion som alltid njuter när den inte trycker sig för nära. Men det virtuella våldets åskådare kan gå hand i hand med utvecklingen av det moderna medvetandet. Legitimering av våld var normen, nu görs det under mer exceptionella omständigheter. Mänsklighetens standard har förändrats.



Det finns något med Bessels avhandling, även om denna omfattande bok i slutändan är otillfredsställande. Det skamlösa uttalandet om våld är nu svårare. Men förhållandet mellan dessa förändrade attityder och det faktiska våldet är fortfarande en öppen fråga. Det finns också den svåra fråga som modernitetskritiker har tagit upp: medan makthandlingar inskrivna i våra kroppar kan ha minskat, har modernitetens tvångskraft att normalisera och producera jag ökat. Vi ser inte våldet eftersom den sociala kontrollen så att säga sker bakom vårt medvetande. Eller, som Calasso föreslog i ett annat sammanhang, det antika samhället höll ständigt i ögonen på att ett offer ägde rum, med blod och offer och allt. Moderna uppoffringar, i alla politiska former de tar, förnekar sin egen uppoffrande och våldsamma karaktär. Modernitetens blodiga historia är inte något moderniteten kan erkänna eller förstå i sina egna termer. Enligt detta synsätt är förändringen i attityd en mer utarbetad form av självförnekelse. För mänsklighetens skull hoppas vi att historien står på Pinkers och Bessels sida, och den här gången kommer skämtet att vara på dem som är skeptiska till att genuina moraliska framsteg är möjliga.



jätte grön larv med spikar

Pratap Bhanu Mehta är president, Center for Policy Research, New Delhi.