Vad gör oss till Sapiens?

Förslavade växter människor i jordbruksrevolutionen? Yuval Noah Harari använder sådana motsatta teser för att undergräva den traditionella berättelsen om mänsklig historia.

chauvetgrottaKopia av Chauvet -grottmålningen i Anthropos -museet, Brno, Tjeckien.

Sapiens: En kort historia om mänskligheten
Yuval Noah Harari
Harvill Secker
Sidor: 440
Pris: 2395 kronor



För ett decennium sedan började Yuval Noah Harari undervisa en kurs vid universitetet i Jerusalem, staden med för mycket historia, om mänsklighetens historia. Han tog sina elever tillbaka 13,5 miljarder år till Big Bang, början på allt, snabbspolade fram till cirka 70 000 år sedan, då arten sapiens splittrade sig från resten av släktet Homo för att upptäcka kulturen och väntade sig en överhängande efter- mänsklig, post-progressiv framtid, när den väsentliga mänskliga frågan kan upphöra att vara: Vad vill vi bli? Eftersom en art som har tagit tekniskt kommando över världen och dess innehåll förmodligen kan konstruera sina egna önskningar, kan den egentligen grundläggande frågan vara: Vad vill vi vilja?



gula blommor med röda mittpunkter

Förra året tog Coursera Harari online med en serie på 64 videoföreläsningar, som också finns i Internetarkivet, och den här boken utvecklades från det. Supiens är suddig av Jared Diamond, som flammade spåret som Harari har följt till internationell superstjärna, och är ett facklitterärt fenomen: det var en storsäljare medan han fortfarande var i press.



Harari gör faktiskt vad James A Michener gjorde i skönlitteratur. Han berättar en historia med en dramatisk svepning som börjar i tidens början och fortsätter, guidad av noggrann forskning, till idag. Detta är den ursprungliga detektivberättelsen om mänskligheten, som förföljer sporer från Olduvai -ravinen till Silicon Valley för att utforska den grundläggande frågan som är kärnan i all mänsklig undersökning, från epistemologi till strängteori: Vem är jag? Men, som en annan berömd son till Jerusalem hade observerat under 300 -talet f.Kr., finns det [nästan] inget nytt under solen. (Predikaren 1: 9). Den akademiska litteraturen är full av konkurrerande berättelser om trådarna som Harari för samman i Sapiens.

Harari menar att misshandel av djur i modern, mekaniserad jordbruk är historiens största brott. Inga nyheter: PETA, Bite Back och andra har tagit upp frågan med viss framgång. Han föreslår att jordbruksrevolutionen var ett bedrägeri, där växter förslavade människor genom att erbjuda näringsgarantier. Slående uttryckt, men argumentet är en splittring av den eviga debatten om lycka: gör materiella framsteg oss olyckligare? Dess senaste och mest berömda manifestation är begreppet grov nationell lycka, som Bhutan utvecklade till en alternativ markör för BNP. Men lycka är lika okompatibel som tron ​​på modergudinnan eller världsbanken, och teorier baserade på en glädjeberäkning är nödvändigtvis spekulativa. Var en bonde i Celtic Glastonbury lyckligare än en Bradford -miljonär? Bonden och penningpåsarna skulle kunna diskutera frågan, så länge tiden tillåter, men upplösning skulle vara svårfånglig i brist på en gemensam referensram.



Historien är ibland mer åsikt än fakta och kapitlen som täcker den senaste tiden, när det har varit många historiska opinionsbildare som tävlar om uppmärksamhet, kan verka som mer av samma sak. Harari kunde ha återspeglat mångfalden av åsikter, men han intar polemiska ståndpunkter (som han kan underminera sig själv någon annanstans i boken). Till exempel föreslår han att pengar har skapat det mest universella förtroendesystemet. Försök att köpa något i London med indiska rupier. Försök bara. Harari föreslår att imperiet har varit det mest framgångsrika politiska systemet, och kapitalismen dess mest framgångsrika religion. Detta påstående skulle förvirra ett brett spektrum av människor, inte bara Occupy.



Harari utmärker sig i sin analys av mänsklig expansionism i förhistorisk tid. Han korrelerar det med vågor av utrotning, vilket tyder på att massmord är en grundläggande mänsklig instinkt. Hans viktigaste bidrag är en försiktighet mot dogmatism. Kärnan i mänskligheten är masskultur, kraftmultiplikatorn som har drivit oss till världsdominans och kringgått biologins hastighetsbegränsningar. Men få markörer kvarstår i materialkulturen i den mest avlägsna antiken. Denisovankulturen härleds från ett fingerben hos en tjej som bodde för 41 000 år sedan i Sibirien. Inte mycket att gå efter, men laboratorieanalys avslöjar att hennes art varierade från Sydostasien till Europa och blandade sig med neandertalare och sapiens - som blandade sig också. Inget är dock känt om hur den unga damen som ägde fingret tillbringade sina dagar, oavsett om hon målade eller sjöng, eller om hennes svärföräldrar var djärva mot henne.

När konst eller hantverk finns i materialkulturen förändras det historiska rekordet radikalt. Efter att den släpptes i september överträffades Sapiens genom datering av grottkonsten i Sulawesi i Indonesien för 30 000-39 000 år sedan, vilket är samtida med den berömda Chauvet-grottan i Frankrike och störtar tanken på att bildkonst var innovativt i Europa. Båda kulturerna lämnade efter sig vackra stenciler av konstnärernas händer, i ockra, vilket kan föreslå en gemensam konstnärlig förfader. Det rekommenderade ordet är kanske, snarare än skulle eller måste, en användbar skillnad i en tidsålder präglad av inbillade förflutna och politisk atavism. Harari rekommenderar också akademisk försiktighet, och hans annars fascinerande bok hade varit ännu bättre om han hade tagit sina egna råd. Naturligtvis kan han göra det nu. Sapiens öppnar med en bild av en handstencil från Chauvet. I den andra upplagan kanske Harari kommer att erkänna handen på ännu en för länge sedan död artist-från Indonesien snarare än Frankrike.



snabbt växande små vintergröna träd