Varför ett besök på världens största flodö i Assam är ett måste

Majuli, ett nav för den assamiska neo-vaishnavitiska kulturen, har många satras (religiösa och kulturella institutioner). Efter den halvtimmes långa färjeturen kommer du till den krympande ön, som ligger över 300 km från Guwahati, Assams huvudstad, och är hem för cirka två lakh människor bestående av Brahminer, Kalitas, Mishings, Deori med flera.

majuli turism, assam majuli turism, assam majuli vart ska man gåMajuli är ett bra avbrott från din högteknologiska livsstil. (Källa: Kalai Sukanta/Wikimedia Commons)

Assams Majuli möter översvämningsraseri – och hot om erosion – närhelst den mäktiga Brahmaputrafloden sväller. Så ta en paus från din högteknologiska livsstil och hoppa på den dubbeldäckare båten för att leva det enkla livet på världens största flodö innan den förlorar titeln.



Kryssningar på lyxfartyg kan ta dig till din destination, men för att förstå lokalbefolkningens liv är det bäst att resa som dem på en ranglig motorbåt, som också kan frakta bilar, cyklar och allt som inte kan simma, från Neemati ghat till Kamalabari ghat. Nybörjare kan frukta för sina liv, men för de frekventa resenärerna är det som vilken annan kollektivtrafik som helst. Vissa är så sorglösa att de till och med spelar kort.



Efter den halvtimmes långa färjeturen kommer du till den krympande ön, som ligger över 300 km från Guwahati, Assams huvudstad, och är hem för cirka två lakh människor bestående av Brahminer, Kalitas, Mishings, Deori och mer. Besökare kan bo på olika orter, vilket kan påminna dig om dina vandrarhemsdagar på grund av tillgången på endast grundläggande bekvämligheter, eller begränsade hemvistelser.



När du kör till ditt boende kommer du att se ris- och senapsfält och bambuplantager längs vägarna. Bland de olika husformerna är pålhusen i bambu – med en öppen spis i mitten – från Mishing-stammen ganska unika, och du kommer att se kvinnor arbeta på vävstolar gjorda av bambu och ett cykelhjul.

Till skillnad från folket i Sualkuchi, en sidenvävande by i Assam, tillverkar Mishings här mekhela chador och andra traditionella kläder endast för eget bruk. Och män använder sin fysiska styrka för att göra sängar av bambu eller andra möbler, när de inte odlar.



Majuli, ett nav för den assamiska neo-vaishnavitiska kulturen, har många satras (religiösa och kulturella institutioner). Tidigare fanns det över 60 satras i Majuli men på grund av erosion finns det för närvarande bara 32 satras här. Auniati Satra är den största i Assam. Landet mäter upp till 500 bigha, sa Anant Kalita, satras museumsguide, till denna besökande IANS-korrespondent.



Vi kallar oss inte munkar eller panditer. De som vistas i satras kallas Vaishnavs. Vi dyrkar Herren Krishna. Vi dansar, ber och gör dramer, som skapades av (sankardev) Sankardev, tillade han.

Satran är öppen för alla – brahminer, kalitas och människor från andra samhällen i Assam. Även muslimer kan komma. Damer kan komma men kan inte stanna i satran. Efter äktenskapet måste människor hålla sig utanför satran. Det finns 350 personer i satran. Vaishnavs och bhakhts stannar i satras, de som är utanför kallas lärjungar, sa Kalita, som har varit här de senaste 18 åren.



Samaguri Satra, å andra sidan, har hållit traditionen av masktillverkning vid liv. Dess studio rymmer många masker, som de av Narasimha, Ram och Laxman som används under festivaler och Bhaona, som är en traditionell form av underhållning genom vilken religiösa budskap delas.



Den populära maskkonstnären Hem Chandra Goswamis bror Tilak Goswami förklarade processen för masktillverkning: Maskerna är gjorda av lera, bomullstyg, kogödsel och grönsaksfärger. En mask tar cirka 15 till 20 dagar att göra. Hela vår familj vet hur man gör masker. Vi har tillverkat masker under de senaste sex generationerna, tillade 65-åringen.

Efter att ha lärt sig hantverket här går några till och med till Dibrugarh eller Guwahati.



Det är inte bara människorna på satras som är varma och välkomnande. När de lokala barnen upptäcker nya ansikten, särskilt med DSLR-kameror, kommer de gärna att följa dig och posera. Du kanske måste använda många handgester när du kommunicerar med lokalbefolkningen eftersom de inte talar flytande engelska eller hindi, men de kommer att göra dig överväldigad – oavsett deras ekonomiska situation kommer de inte att låta dig gå tomhänt.



En kopp te eller en tallrik full med hemgjorda godis (rismjölspita) är det minsta de kan erbjuda, och en begäran: Besök gärna igen.

Författarens resa till Majuli var på inbjudan av Trend MMS.