Gautam Bhatias nya bok tar en nyanserad titt på den palimpsest som vi uppfattar Delhi som

Författaren ger en röst till liv och rörelse i det dagliga livet i staden, liksom till särpräglade personligheter som finns i den, till exempel politiker, byråkrater, arbetare, byggare, de rika och de fattiga.

India Gate i andra världar (Foto med tillstånd: Niyogi Books)

Delirious City: Polity and Vanity in Urban India
Gautam Bhatia
Niyogi -böcker
312 sidor
995 kr



Gautam Bhatias Delirious City är en måste-läsbok för alla som har ett samband med den livliga, kulturellt och historiskt komplexa staden New Delhi. Den framstående konstnären och muralisten Anjolie Ela Menon sammanfattar det vackert: Delirious City är en extraordinär opus som helt och hållet etablerar en ny litterär och konstnärlig genre. Den sammanfattar dess författares olika egenskaper, den mångfacetterade Gautam Bhatia, som är den produktiva förespråkaren för många discipliner. Han är genast en lysande ordsmed, arkitekt, skulptör, tecknare, målare men framför allt en insiktsfull kritiker av vår tid och särskilt av den växande urbana matrisen som är moderna Indien.





Boken fylld med historiska fakta är boken kvick, sarkastisk, tungt i ögonen och allmänt humoristisk. Bhatia skildrar stadens väsen med enkla anekdoter, arkitektoniska ritningar och beskrivningar av dagliga observationer, vilket uppmärksammar läsaren som ofta förblir obemärkt. Delhis genomsnittliga gator stalkas av två olika grupper - en agrarisk underklass som rör sig mellan avloppsrör och den låga slängen av slumområden och flyovers, och en omedelbar aristokrati som rider i BMW och Jaguars mellan köpcentra och tennisklubbar, ständigt fast i trafik mellan kor och kamelvagnar. Ruset att utrota historien trivs i båda brösten, skriver han.

Författaren ger en röst till liv och rörelse i det dagliga livet i staden, liksom till särpräglade personligheter som finns i den, till exempel politiker, byråkrater, arbetare, byggare, de rika och de fattiga. Därigenom kombinerar han berättelserna om tragedi, urban förtvivlan och personlig önskan att presentera verkligheten i denna stad och dess folk. Han börjar med en kommentar om stadslivet genom en ovanlig beskrivning av New Delhi - Delhi. Gammal och döende, men återföds varje dag i en ny hud. En gammal, skrynklig kvinna som målar naglarna. Denna stora stad som jag kallar hem tillhör varken historien eller fantasin. Det beskrivs istället av dimensioner. En dag en liten stad, sedan en förort, så småningom en storstad. Han pendlar sedan mellan förflutna, nutid och framtid, för att avslöja och få en känsla av den mångfacetterade huvudstaden, samtidigt som han provocerar läsaren med sin vilde humor.



Bhatia är författare till en arkitektonisk trilogi - Punjabi Baroque (1994), Silent Spaces (1994) och Malaria Dreams (1996) - som förmedlar de många sociala, kulturella och antropologiska aspekterna av arkitektur, med fokus på Indiens arkitektoniska arv. Formen på den här boken är också annorlunda. Det är inte begränsat till strukturer eller genrer. Det är varken ett soffbord eller sakprosa. Delminne, delvis konsthistoria, delvis visuell kultur, boken trotsar verkligen definitionen. Det som återspeglar är stadens karaktär. Sett genom en samtida lins är det ganska luddigt i sig.



Innehållsförteckningen beskriver tonen och strukturen i boken som är rhyzomic/lateral/horisontell snarare än linjär. Kapitelhuvuden, till exempel 'Människor, människor, människor', 'Förbrukande liv', 'Vi och dem', 'Endast på inbjudan', 'Ghetto, ingenting går ingenstans', 'Ett välkomnande bordell', 'hopplöst' Optimism, och så vidare, erbjuder en mer erfarenhetsmässig förståelse av boken och staden - mer i form av arkitektens manifest från 1920 -talet. Bhatia utarbetar sin uppfattning om just den här boken i de inledande raderna i sitt förord ​​och guidar försiktigt läsaren att packa upp sitt personliga manifest för staden Delhi.

Han kopplar historien om arkitektur till sekvensering och ram-för-ram-tillvägagångssätt för filmskapande. Således är hans mise en -scen också ganska ovanlig. Hans bok är inte en enkel läsning av staden. Det är djupt skiktat och nyanserat, liksom den palimpsest som vi uppfattar staden Delhi som.



Delhi har varit musiker för både författare och fotografer. Ett antal böcker har skrivits om huvudstaden - Khushwant Singhs Delhi (1990), William Dalrymples fiktionsberättelser om Delhi i staden Djinns (1993), JP Lostys Delhi: Red Fort to Raisina (2012), som innehåller uppsatser av Salman Khurshid, Ratish Nanda och Malvika Singh firar stadens historia och Malvika Singhs ljusa och blåsiga eviga stad. Med de många teckningarna, teckningarna, målningarna samt handskrivna anteckningar som har gått in i konsten att göra bok, skiljer Delirious City sig åt.



Men vid första anblicken tycks boken vara innehållstung, kanske på grund av det sammanfattade teckensnittet och designen. Den upptagna designen förringar författarens eftertänksamma, kvicka, torra sarkasm. Ett exempel finns på sidorna 192-193, där tre olika sorters teckensnitt är inbäddade i varandra, i olika storlekar och strukturer. Inte ett enkelt sätt att kommunicera med läsaren. Detaljerad uppmärksamhet borde också ha ägnats åt de fotografiska reproduktionerna i boken, vilket kan ha nytta av redigering och färgkorrigering.

Alka Pande är konsthistoriker och kurator