'Svordomar låter dig tåla smärta längre': brittiska vetenskapsförfattaren Emma Byrne

Brittisk vetenskapsförfattare Emma Byrne om ord som får konsekvenser, tal som marginaliserar och vad som händer när kvinnor svär

Emma Byrne, forskarförfattare Emma Byrne, brittisk vetenskapsförfattare, Indian ExpressDr Emma Byrne.

Det är sjukt bra att träffa dig, säger Dr Emma Byrne, med ett brett leende när vi träffas efter en av hennes sessioner på den nyligen avslutade Tata Lit Live! festival i Mumbai. Det finns ingen anledning att bli kränkt, särskilt inte efter att ha njutit av sin oerhört läsbara populärvetenskapliga debut, Swearing is Good For You: The Amazing Science of Bad Language (2017), en djupdykning i inte bara neurovetenskapen bakom svordomar, utan också den färgglada historien av världens mest populära cuss -ord. Den 44-åriga brittiska vetenskapsmannen och författaren är en energikälla när hon diskuterar sammanhanget med 'dåliga' ord och hur könsbaserad svordomar kan vara. Utdrag:



Du blev inspirerad att skriva den här boken efter att ha läst om en viss studie som utförts av Dr Richard Stephens. Kan du berätta mer?
Dr Stephens är beteendepsykolog vid Keele University, Storbritannien, och han är intresserad av varför vi gör saker som vi har fått höra är dåliga för oss. Inledningsvis hade han utfört ett experiment med 67 volontärer: De stack händerna i isvatten och han noterade om de använde ett svordom eller ett neutralt ord. Resultaten visade att de som svor kunde hålla händerna i isvattnet hälften så länge än andra. Att svära gör att du verkligen tål smärta längre.



Vad är tre av dina favorit oförskämda ord?
Jag gillar verkligen de sammansatta. Det är något med att ha ett svordom som sedan underskrids av något som är ganska barnsligt. Vi har cockwomble - womble är ett fiktivt djur i Storbritannien. Min favorit är spunktrumpet. Det är vad du kallar någon som är en vidrig juck, en wanker. Jag växte upp i Yorkshire, och vi använder wazzock, vilket också betyder en irriterande person.



Din bok börjar med minnet av att du blev smackad för att du kallade din yngre bror för en 'twat' - du hade tyckt att det var ett roligt sätt att säga 'twit'.

Jag sa det i all oskyldighet. Men jag insåg att vissa ord var starkare än andra, att du inte kunde säga dem utan konsekvenser. Senare, när jag växte upp, upptäckte jag också att vissa ord var könsbestämda. Det skiljer sig dock från generation till generation. Till exempel användes c-ordet av både män och kvinnor när jag växte upp. Men det är typ av tabu nu, särskilt i generationen kvinnor som är ungefär 10-15 år yngre än jag.



olika typer av barrträd

2011 publicerades en ny upplaga av Mark Twains Huckleberry Finn utan n-ordet, som visas 200 gånger i originaltexten. Det polariserade läsare, akademiker och historiker. Hur går man tillväga för en sådan debatt?
Det finns en skillnad mellan tal som är utformat för att skrämma och marginalisera människor och svordomar. När någon börjar vädja om en enda diskurs kommer den från en position med enorma privilegier. Det ska inte handla om censur, för det raderar historien och berättelserna om människor som var förtryckta.



När det gäller svordomar finns det en dubbelmoral när det gäller män och kvinnor.
Studier har visat att kvinnor inte svär mindre än män, men konsekvenserna är väldigt olika. I en mansdominerad miljö kommer en kvinna som svär sannolikt att knyta sig väl till pojkarna. Om hon svär inför andra kvinnor, kan det antingen accepteras eller hon kan avfärdas, baserat på den typ av social konditionering som kvinnorna har upplevt.

Under de senaste åren har kvinnor verkligen tagit ägandet av ordet tik. Vad tycker du om det?
ja! Titta på vad som händer när du förenar det med andra ord: 'boss tik' eller 'badass tik'. Den användningen är nära knuten till vad vi faktiskt använder svordomar för: att uttrycka oss själva.



Varför anses då svordom vara dåligt?
Jag har inte riktigt kommit till botten med det än. Jag tror att det är för att vi försöker behålla magin att svära. När ett ord förlorar sin tabu -status upphör det att vara ett effektivt svordom.