Över gränser och delningar kyler en ”himmelsk” uppfräschare sommarvärmen

I Delhi, där sommartemperaturerna ofta överstiger 100 grader Fahrenheit och staden känns som en långsamt brinnande ugn, kan du hitta Rooh Afza överallt.

rooh afza, sommardryck, uppfriskande dryckerDen kylda drycken serveras i plastbägarna hos säljare med kall dryck och använder nya knep för att tävla om kunderna. (Källa: New York Times)

Skrivet av Mujib Mashal



Dess ursprungliga recept, mer än ett sekel gammalt, ligger undangömt i ett mycket säkert, temperaturkontrollerat familjearkiv i Indiens huvudstad.



Men den söta sommar svalare Rooh Afza, med ett poetiskt namn som betyder själsuppfriskning och framkallar de smala gränderna i födelseplatsen Old Delhi, har länge nått över de uppvärmda gränserna i Sydasien för att släcka generationernas törst.



I Pakistan blandas den tjocka, rosafärgade sirapen-kallad sharbat eller sherbet och hälls från en distinkt långhalsflaska-med mjölk och krossade mandlar som ett erbjudande i religiösa processioner.

rooh afza, sommardryckEn odaterad annons av Rooh Afza som hänvisar till det som en drink för eliten. (Källa: New York Times)

I Bangladesh tar en ny brudgum ofta en flaska eller två i present till sina svärföräldrar. Filmer åberopar det till och med som en metafor: I en film berättar hjälten hjältinnan att hon är vacker som Rooh Afza.



Och i Delhi, där sommartemperaturerna ofta överstiger 100 grader Fahrenheit och staden känns som en långsamt brinnande ugn, kan du hitta den överallt.



Den kylda drycken serveras i plastbäggarna hos kalla dryckesleverantörer som använder nya knep för att tävla om kunderna: hur högt och hur snabbt de kan kasta koncentratet från ett glas till nästa när de blandas, hur mycket av det kan du ringla på koppens kant.

typ av bröd för smörgåsar

Samma gamla smak finns också i nya förpackningar för att tilltala en ny generation och till nya drinkare: i juiceboxarna i barns skolväskor; i billiga engångspåsar som hänger vid tobaksbodar som besöks av arbetare; och på avancerade restauranger, där det piskas in i det senaste glassutbudet.



När sommarens värmeböljor förvärras, innebär dryckens rykte som en naturlig, frukt- och örtkylare som sänker kroppstemperaturen och ökar energin-fyra femtedelar av det är socker-att även ett kort avbrott i tillverkningen resulterar i stora skrik över brist .



rooh afza, sommardryckerMerparten av vinsten som drycken ger i Indien går till förtroendet som finansierar skolor, universitet och kliniker. (Källa: New York Times)

Bakom dryckens överlevnad, genom årtionden av regionalt våld och oroligheter sedan dess uppfinning, ligger ambitionen hos en ung växtbaserad läkare som dog tidigt och framsynen av hans fru, familjens matriark, för att hjälpa sina unga söner att göra drycken till ett hållbart företag.

Drycken ger cirka 45 miljoner dollar i vinst om året bara i Indien, säger tillverkaren, det mesta går till ett förtroende som finansierar skolor, universitet och kliniker.



Det kan vara så att en ingrediens eller ett par ingredienser har ändrats på grund av tillgängligheten, men i stort sett har formeln förblivit densamma, säger Hamid Ahmed, en medlem av den fjärde generationen av familjen som driver den utökade livsmedelsflygeln hos Hamdard Laboratories, som producerar drycken.



Sommaren 1907 i Gamla Delhi, fortfarande under brittiskt styre, sökte den unga örtläkaren Hakim Abdul Majid en dryck som kunde hjälpa till att lindra många av de komplikationer som följer med landets outhärdliga värme: värmeslag, uttorkning, diarré.

Vad han upptäckte, blandade socker och extrakt från örter och blommor, var mindre medicin och mer en uppfriskande sherbet. Det var en hit. Flaskorna, glas då och plast nu, skulle flyga från hyllorna i hans lilla medicinaffär, som han kallade Hamdard.



Majid dog 15 år senare i en ålder av 34. Han överlevde av sin fru, Rabea Begum, och två söner; den ena var 14 och den andra ett barn. Begum fattade ett beslut som gjorde Hamdard till en bestående kraft och satte upp en plan för att hålla det lönsamt för sina välfärdsinsatser i en tid då politiken skulle riva landet.



rabea begum, rooh afza, sommardryckerRabea Begum fattade ett beslut som gjorde Hamdard till en bestående kraft och satte upp en plan för att hålla det lönsamt för sina välfärdsinsatser. (Källa: New York Times)

Hon förklarade Hamdard som ett förtroende, med henne och hennes två unga söner som förvaltare. Vinsterna skulle inte gå till familjen utan till stor del till allmän välfärd.

Företagets största test kom med Indiens blodiga uppdelning efter självständighet från britterna 1947. Den muslimska nationen Pakistan bröt sig ur Indien. Miljontals människor uthärdade en mödosam vandring, till fots och i packade tåg, för att komma på höger sida av gränsen. Någonstans mellan 1 till 2 miljoner människor dog och familjer - inklusive Begums - delades upp.

träd med vita blomklasar

Hakim Abdul Hamid, den äldre sonen, stannade i Indien. Han blev en berömd akademiker och övervakade Hamdard Indien.

Hakim Mohamad Said, den yngre sonen, flyttade till det nybildade Pakistan. Han gav upp sin roll i Hamdard Indien för att starta Hamdard Pakistan och producera Rooh Afza där. Han reste sig för att bli guvernör i Pakistans Sindh -provins men blev mördad 1998.

När Pakistan också delades 1971, med Bangladesh som ett annat land, bildade anläggningarna som producerar Rooh Afza i dessa områden sitt eget förtroende: Hamdard Bangladesh.

Alla tre företagen är oberoende, drivs av utökade medlemmar eller vänner till den unga herbalistens familj. Men vad de erbjuder är i stort sett samma smak, med små variationer om klimatet i vissa regioner påverkar örterna annorlunda.

Drycken säljer bra under sommaren, men det är särskilt stor efterfrågan i den muslimska fastemånaden Ramadan . Runt middagsbordet eller i basarer i slutet av en dag kan ett glas eller två kylda Rooh Afza - smaken av dess socker och smaker - ge liv.

rooh afza, sommardryckerÄven om det i huvudsak är en sommardryck, säljer Rooh Afza bra under den muslimska fastemånaden Ramadan. (Källa: New York Times)

Under sommaren, efter en lång och varm fastedag, blir man mer törstig än hungrig, säger Faqir Muhammad, 55, portier i Karachi, Pakistan. För att bryta fastan dricker jag direkt ett glas Rooh Afza efter att ha ätit en bit dejt för att få lite energi.

I Bangladesh går märkets marknadsföring utöver smak och förfriskningar och till det osannolika och det metafysiska.

Våra experter säger att Rooh Afza hjälper COVID -19 -infekterade patienter, hjälper till att ta bort deras fysiska och mentala svaghet, säger Amirul Momenin Manik, biträdande chef för Hamdard Bangladesh, utan att ge några vetenskapliga bevis. Många människor i Bangladesh får himmelska känslor när de dricker Rooh Afza, eftersom vi märker detta som en halal drink.

vita luddiga saker på växter

Under ett besök på Rooh Afzas fabrik i Indien i april, som sammanföll med Ramadan, slog arbetare i fulla skyddskläder ut 270 000 flaskor om dagen. Sockret, kokt i stora tankar, blandades med fruktjuicer och destillation av mer än ett dussin örter och blommor, inklusive cikoria, ros, vit näckros, sandelträ och vild mynta.

Vid lastningsbryggan i ryggen, från gryning till skymning, lastades två lastbilar åt gången med mer än 1 000 flaskor vardera och skickades iväg till lager och marknader i hela Indien.

Ahmed - som driver Hamdards livsmedelsavdelning, för vilken Rooh Afza förblir den centrala produkten - försöker bredda ett moget varumärke med utlöpare för att locka konsumenter som har flyttat från sherbet i tonåren och unga vuxna år. Nya produkter inkluderar juicekartonger som blandar Rooh Afza med fruktjuice , en Rooh Afza yoghurtdrink och en Rooh Afza milkshake.

rooh afza, sommardryckerDen sockerfria versionen av Rooh Afza kostar dubbelt så mycket som originalet och vänder sig till en mer välbärgad marknad. (Källa: New York Times)

En undersökning som företaget genomförde visade att hälften av Rooh Afza i indiska hushåll konsumeras som smak i mjölk, resten i kalla drycker.

Vi gjorde vår twist av milkshake, sa Ahmed, som är Rooh Afza, mjölk och vanilj.

Milkshaken har gjort extremt bra, sa Ahmed. Men han är stolt över två produkter i synnerhet. Den ena är en sockerfri version av den ursprungliga Rooh Afza, 15 år på väg då företaget letade efter rätt substitut för socker. Mer än dubbelt så mycket som originalets pris, det vänder sig till ett mer välbärgat segment.

Det finns en växande marknad för löpare, idrottare, de som tittar på vad de äter och dricker, säger Ahmed, som själv är en löpare.

Den andra produkten kommer från en insikt om att den ursprungliga Rooh Afza, med allt dess socker och smak, fortfarande har en stor outnyttjad potential på Indiens enorma marknad. Han riktar sig till dem som inte har råd med 750 milliliter flaskan, som säljer för $ 2, och erbjuder engångspåsar som säljs för 15 cent-en strategi som revolutionerade räckvidden för schampomärken i Indien.

I stora delar av Indien är verkligheten av undernäring sådan att socker är välkommet.

Folket i Indien vill faktiskt socker, sa Ahmed. Det är bara tunnelbanorna som vet vad diabetes är.

Denna artikel publicerades ursprungligen i The New York Times.